Glavni AstronomijaObstajali so dokazi za evropska gejzirja, ki sta se od leta 1997 skrivala v navadnem pogledu

Obstajali so dokazi za evropska gejzirja, ki sta se od leta 1997 skrivala v navadnem pogledu

Astronomija : Obstajali so dokazi za evropska gejzirja, ki sta se od leta 1997 skrivala v navadnem pogledu

Jupitrova luna Europa še naprej očara in osupne! Leta 1979 so misije Voyager podale prve znake, da lahko pod ledenim površjem obstaja notranji ocean. Med letoma 1995 in 2003 je vesoljska sonda Galileo zagotovila najbolj podrobne podatke do danes o Jupitrovih lunah. Te informacije so podkrepile teorije o tem, kako bi lahko živelo življenje v toplem vodnem oceanu, ki se nahaja na meji jedra.

Čeprav se je misija Galileo končala, ko je sonda strmoglavila v atmosfero Jupitra, vesoljska sonda še vedno zagotavlja pomembne informacije o Evropi. Po analizi starih podatkov iz misije so NASA-in znanstveniki našli neodvisne dokaze, da Europa v notranjosti oceana odvaja pline vodne pare s svoje površine. To je dobra novica za prihodnjo misijo v Evropi, ki bo poskušala v teh plimih iskati znake življenja.

Študija, ki opisuje njihove ugotovitve, z naslovom "Dokazi o plimi na Evropi iz Galileovih magnetnih in plazemskih valov", se je nedavno pojavila v reviji Nature Astronomy. Študijo je vodil Xianzhe Jia, vesoljski fizik z oddelka za podnebne in vesoljske znanosti in inženiring na Univerzi v Michiganu, vključevali pa so člane UCLA in univerze Iowa.

Umetnikov koncept vesoljske sonde Galileo, ki poteka skozi sistem Jupiter. Zasluge: NASA

Podatke je leta 1997 zbral Galileo med letenjem po Evropi, ki ga je pripeljal na 200 km (124 milj) od Lune. Takrat je njegov senzor magnetometra (MAG) zaznal kratek, lokaliziran ovinek v Jupitrovem magnetnem polju, ki je do zdaj ostal nepojasnjen. Potem ko je podatke vodil prek novih in naprednih računalniških modelov, je ekipa lahko ustvarila simulacijo, ki je pokazala, da je to posledica interakcije med magnetnim poljem in enim od evropskih smeri.

Ta analiza je potrdila ultravijolična opazovanja, ki jih je leta 2012 naredil NASA-ov vesoljski teleskop Hubble, ki nakazujejo prisotnost vodnih plinov na površini lune. Vendar pa je ta nova analiza uporabila podatke, zbrane mnogo bližje izvoru, ki so nakazovali, kako plimovanje Evrope 's segajo v zunanji tok plazme, ki je v Jupiterju v močnem magnetnem polju.

Jia je poleg tega, da je glavni avtor te študije, tudi soiziskovalec za dva instrumenta, ki bosta potovala na krovu misije Europa Clipper, ki se bo lahko začela že leta 2022 za raziskovanje lune s potencialno bivalnostjo. Jia s in njegovi sodelavci so bili navdihnjeni za ponovno preučevanje podatkov iz misije Galileo, zahvaljujoč Melissi McGrath, članici inštituta SETI in tudi članu znanstvene skupine Europa Clipper .

Med predstavitvijo kolegom znanstvenikov je McGrath izpostavil druga Hubblejeva opažanja Evrope. Kot je Jiang pojasnil v nedavnem sporočilu za NASA:

Podatki so bili tam, vendar smo potrebovali prefinjeno modeliranje, da smo lahko opazovali smiselno. Ena od lokacij, ki jo je omenila, je zazvonila. Galileo je dejansko letel s te lokacije in bil je najbližji, kar smo jih kdaj imeli. Spoznali smo, da se moramo vrniti. Morali smo preveriti, ali je v podatkih kaj, kar bi nam lahko sporočilo, ali obstaja pljuček.

Umetnik vtis vodne pare na Europa. Zasluge: NASA / ESA / K. Retherford / SWRI

Ko so pred 21 leti prvič preučili informacije, so podatki visoke ločljivosti, dobljeni z instrumentom MAG, pokazali nekaj čudnega. Ampak po zaslugi lekcij, ki jih je dala misija Cassini, ki je raziskovala pljuske na Saturn e luni Enceladus, je ekipa vedela, kaj mora iskati. Sem je spadalo gradivo iz plinov, ki jih je ionizirala plinska velikanka magnetosfera, kar je v magnetnem polju pustilo značilen utrip.

Po ponovni preučitvi podatkov so ugotovili, da je okoli Evrope enak značilni ovinek (lokaliziran in kratek) v magnetnem polju. Skupina Jia s se je posvetovala tudi s podatki instrumenta Galileo s Plasma Wave Spectrometer (PWS) za merjenje plazemskih valov, ki jih povzročajo nabito delci v plinih v atmosferi Europa s, kar se zdi, da podpira tudi teorijo plime .

Te podatke o magnetometriji in podpise plazemskih valov smo nato uvrstili v novo 3D modeliranje, ki ga je razvila ekipa na Univerzi v Michiganu (ki je simuliralo interakcije plazme s telesi osončja). Nazadnje so dodali podatke, pridobljene s Hubblejem leta 2012, ki so predlagali dimenzije potencialnih plinov. Končni rezultat je bil simuliran preplet, ki se je ujemal z magnetnim poljem in plazemskimi podpisi, ki so jih videli v podatkih Galileo .

Kot je povedal Robert Pappalardo, znanstvenik projekta Europa Clipper iz Nasinega laboratorija za reaktivni pogon (JPL):

"Zdi se, da je zdaj preveč dokazov, da bi zavrgli pljuske v Evropi. Zaradi tega rezultata se zdi, da so plutje veliko bolj resnični in po mojem mnenju prelomna točka. To niso več negotovi utrinki na oddaljeni sliki. "

Umetnikov koncept misije Europa Clipper, ki bo v letih 2022–2025 preučevala Evropo, da bi iskala znake življenja. Zasluge: NASA / JPL

Ugotovitve so vsekakor dobra novica za misijo Europa Clipper, ki naj bi potovala na Jupiter med leti 2022 in 2025. Ko bo ta sonda prispela v sistem Jovia, bo vzpostavila orbito okoli Jupitra in izvedla hitre, leteče na nizki višini Evrope. Ob predpostavki, da se na površini lune izvajajo plutje, bo Europa Clipper vzorčila zamrznjene tekočine in prašne delce za znake življenja.

"Če plutje obstaja in bomo lahko neposredno vzorčili, kaj prihaja iz notranjosti Evrope, potem bomo lažje ugotovili, ali ima Evropa sestavine za življenje, " je dejal Pappalardo. "To je tisto, za čimer je poslanstvo. To je velika slika. "

Trenutno je misijska skupina zaposlena pri iskanju potencialnih orbitalnih poti misije Europa Clipper . Skupina bo s to novo raziskavo izbrala pot, ki bo ponesla vesoljsko sondo nad kraji, tako da bo v istem položaju iskala znake življenja. Če bo šlo vse po načrtih, bi Europa Clipper lahko bila prva od več sond, ki končno dokazujejo, da je življenje zunaj Zemlje.

In prepričajte se, da si oglejte ta videoposnetek misije Europa Clipper, ki je iz NASA:

Nadaljnje branje: NASA, Narava

Kategorija:
Pripravite se na "največji sestanek v zgodovini astronomije"
Tedenska vesoljska klepetalnica - 10. februar 2017: Vikend mrk, okultizacija in komet 45P!