Glavni Mednarodna vesoljska postajaSatelit s Harpoonom, mrežo in povlekom jadra za zajem vesoljske smeti je v orbiti in bo kmalu preizkušen

Satelit s Harpoonom, mrežo in povlekom jadra za zajem vesoljske smeti je v orbiti in bo kmalu preizkušen

Mednarodna vesoljska postaja : Satelit s Harpoonom, mrežo in povlekom jadra za zajem vesoljske smeti je v orbiti in bo kmalu preizkušen

Po skoraj sedemdesetih letih vesoljskega letenja so vesoljski odpadki postali precej resen problem. Ta smeti, ki plujejo naokoli v nizki zemeljski orbiti (LEO), so sestavljene iz porabljenih prvih raketnih stopenj in ne delujočih satelitov in predstavljajo veliko grožnjo dolgoročnim misijam, kot so Mednarodna vesoljska postaja in prihodnje vesoljske izstrelitve. Glede na številke, ki jih je objavil Urad za vesoljske naplavine pri Evropskem vesoljskem operativnem centru (ESOC), se težava le še poslabša.

Poleg tega vesoljske agencije in zasebne vesoljske družbe upajo, da bodo v prihodnjih letih na poti do satelitov in vesoljskih habitatov bistveno več. NASA je tako začela eksperimentirati z revolucionarno novo idejo za odstranjevanje vesoljskih naplavin. Znano je kot vesoljsko plovilo RemoveDebris, ki se je nedavno postavilo z ISS, da bi izvedlo serijo demonstracij tehnologije za odstranjevanje odpadkov (ADR).

Ta satelit sta sestavila Surrey Satellite Technology Ltd. in vesoljski center Surrey (na Univerzi v Surrey v Veliki Britaniji) in vsebuje poskuse več evropskih letalskih vesoljskih podjetij. Izmeri približno en meter (3 čevljev) na boku in tehta približno 100 kg (220 funtov), ​​zaradi česar je največji satelit nameščen na ISS doslej.

Namen vesoljskega plovila RemoveDebris je pokazati učinkovitost mrež in harpunov pri zajemanju in odstranjevanju vesoljskih naplavin iz orbite. Kot je v nedavni izjavi povedal sir Martin Sweeting, izvršni direktor SSTL:

"Strokovno znanje SSTL pri načrtovanju in gradnji majhnih satelitskih misij je bilo ključnega pomena za uspeh RemoveDEBRIS, pomembnega demonstratorja tehnologije za misije aktivnega odstranjevanja odpadkov, ki bo začelo novo obdobje čiščenja vesoljske smeti v Zemljini orbiti."

Poleg vesoljskega centra Surrey in SSTL konzorcij za vesoljsko plovilo RemoveDebris vključuje Airbus Defense and Space - drugo največje svetovno podjetje na svetu - Airbus Safran Launchers, inovativne rešitve v vesolju (ISIS), CSEM, Inria in univerzo Stellenbosch. Po podatkih spletnega mesta vesoljskega centra Surrey je vesoljsko plovilo sestavljeno iz:

Misija bo sestavljena iz glavne satelitske platforme (~ 100 kg), ki bo nekoč v orbito postavila dva CubeSats kot umetna tarča razbitin, da bi prikazala nekatere tehnologije (neto zajem, zajem harpuna, navigacija na podlagi vida, izklop orbite ). Projekt sofinancira Evropska komisija in projektni partnerji, vodi pa ga Surrey Space Center (SSC), University of Surrey, UK.

Zaradi demonstracije bo matičinstvo razvilo dva kockata, ki bosta simulirala dva kosa vesoljske smeti. Za prvi poskus bo eden od CubeSats označenega DebrisSat 1 napihnil balon, da bi simuliral večji kos smeti. Vesoljsko plovilo RemoveDebris bo nato postavilo svojo mrežo, da bi jo zajelo, nato pa jo usmerilo v ozračje Zemlje, kjer se bo mreža sprostila.

Drugi CubeSat, poimenovan DebrisSat 2, bo uporabljen za preizkušanje laserskih sledilnih in merilnih laserjev, njegovih algoritmov in navigacijske tehnologije na osnovi vida. Tretji poskus, ki bo preizkusil sposobnost harpoon zajemanja orbite vesoljskih naplavin, naj bi se zgodil prihodnji marec. Zaradi pravnih razlogov harpuna ne bo testirana na dejanskem satelitu, temveč bo sestavljena iz matičnega ladje, ki iztegne roko s ciljem na koncu.

Harpoon bo nato izstreljen na veznik pri 20 metrih na sekundo (45 mph), da bi preizkusil njegovo natančnost. Potem ko je bil 2. aprila lansiran na postajo, je bil satelit iz japonskega modula ISS elemo spuščeni iz japonskega laboratorija Kibo. Kot je v intervjuju za SpaceFlight Now pojasnil Guillermo Aglietti, direktor vesoljskega centra Surrey: pred izletom vesoljskega plovila na ISS:

Mreža kot način zajemanja naplavin je zelo prilagodljiva možnost, saj tudi če se drobir vrti ali ima nepravilno obliko, ga zajemamo z mrežo, je relativno majhno tveganje v primerjavi z dogajanjem z robotsko roko, ker če se drobir vrti zelo hitro in ga poskušate ujeti z robotsko roko, potem očitno obstaja težava. Poleg tega, če želite, da se delci ujamejo z robotsko roko ali prijemalom, morate nekje, da se primete za svoj kos naplavin, ne da bi od njega odtrgali le delček.

Neto poskus je predviden septembra 2018, drugi poskus pa predviden za oktober. Ko bodo ti poskusi končani, bo matično plovilo sprožilo svoj vlečni drog, da deluje kot zavorni mehanizem. To razširljivo jadro bo doživelo trke z molekulami zraka v zunanji atmosferi Zemlje in postopoma zmanjševalo svojo orbito, dokler ne vstopi v gostejše plasti Zemljinega ozračja in izgorelo.

To jadro bo zagotovilo, da vesoljsko plovilo deorbira v osmih tednih po namestitvi in ​​ne po predvidenih dveh letih in pol, ki bi jih trajalo po naravni poti. V zvezi s tem bo vesoljsko plovilo RemoveDebris pokazalo, da se je sposobno spoprijeti s težavo vesoljskih naplavin, ne da bi mu jih dodalo.

Na koncu bo vesoljsko plovilo RemoveDebris preizkusilo številne ključne tehnologije, zasnovane tako, da bodo orbitalno odstranjevanje odpadkov čim bolj preprosto in stroškovno učinkovitejše. Če se izkaže za učinkovito, bi lahko ISS v ftureu prejel več vesoljskih plovil RemoveDebris, ki bi jih nato lahko postopoma uporabili za odstranjevanje večjih kosov vesoljskih odpadkov, ki ogrožajo postajo in operativne satelite.

Conor Brown je zunanji vodja tovora v Nanoracks LLC, podjetju, ki je razvilo sistem Kaber na krovu laboratorija Kibo, da sprejme vse večje število MicroSatov, nameščenih z ISS. Kot je izrazil v nedavni izjavi:

„Čudovito je, da smo pripomogli k lažji prelomni misiji. RemoveDebris predstavlja nekaj izjemno vznemirljivih tehnologij aktivnega odstranjevanja odpadkov, ki bi lahko imele velik vpliv na to, kako upravljamo z vesoljskimi odpadki, ki se premikajo naprej. Ta program je odličen primer, kako so zrasle majhne satelitske zmogljivosti in kako lahko vesoljska postaja služi kot platforma za misije tega obsega. Vsi smo navdušeni nad rezultati eksperimentov in vplivom tega projekta v prihodnjih letih. "

Poleg vesoljskega plovila RemoveDebris je ISS nedavno dobil novo orodje za zaznavanje vesoljskih naplavin. To je znano kot Sensor Space Debris Sensor (SDS), kalibrirano tipalo za udarce, nameščeno na zunanji strani postaje za spremljanje vplivov, ki jih povzročajo majhni vesoljski odpadki. V kombinaciji s tehnologijami, namenjenimi čiščenju vesoljskih odpadkov, bo izboljšano spremljanje zagotovilo, da se lahko začne komercializacija (in morda celo kolonizacija) LEO.

Nadaljnje branje: Spaceflight Now, RemoveDEBRIS

Nova slika odkriva na tisoče galaksij v Abel 315
Ognjeni obroč: Ujemite edini letni sončni mrk leta 2017 To nedeljo